Jejum: poderosa arma espiritual

O sentido do jejum
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O jejum dá origem aos profetas e fortalece os poderosos; torna os legisladores sábios. É uma boa salvaguarda para a alma, uma companhia firme para o corpo, uma arma para os corajosos, um ginásio para os atletas.

O jejum repele as tentações, unge a piedade; É o companheiro da observação e o arquiteto da castidade.

Nas guerras ele luta bravamente e na paz nos ensina a quietude. São Basílio, o Grande.

Você está lutando contra algum pecado? Quero dizer que parece haver um pecado do qual você não consegue se libertar; um pecado que o mantém em constante estado de culpa e desespero. Você rezou, frequentou os sacramentos, mas parece que não consegue se libertar dessas cadeias.

Todos nós já passamos por isso uma vez ou outra, e essas lutas são parte integrante da vida espiritual. Mas não precisa ser assim. Hoje quero apresentar a vocês uma arma muito poderosa, mas muito negligenciada no arsenal espiritual: o Jejum.

Se você quiser encher sua vida espiritual de energia, se quiser derrotar um pecado que o manteve escravizado, se quiser crescer em sua união com Deus, pegue a arma sagrada do jejum. Porque, como disse Jesus, existem alguns demônios que “não podem ser expulsos, exceto com jejum e oração”.

Examinemos esta arma poderosa e seu uso na vida espiritual.

Qual é o sentido do jejum?

Desde os primeiros tempos, a Igreja ensinou-nos a necessidade da ascese na vida de cada cristão. É isso mesmo: o ascetismo não é apenas para monges e padres, mas também para leigos. Mas o que queremos dizer com ascetismo?

Para todos os efeitos, o ascetismo pode ser vagamente definido como a negação de si mesmo com o fim do autocontrole em mente . E essa abnegação muitas vezes assume a forma, você adivinhou, de jejum.

O ascetismo é necessário para todos por causa das nossas paixões, dos desejos intensos da carne, que às vezes são chamados de concupiscência. A experiência nos ensina que muitas vezes somos levados por esses desejos de maneiras que mal conseguimos controlar . São Paulo nos diz que:

“Pois o desejo da carne é contra o Espírito, e o desejo do Espírito é contra a carne, pois estes são opostos um ao outro, de modo que você não pode fazer o que quiser.” (Gl 5,17)

Esta guerra é tão intensa que as nossas paixões muitas vezes nos levam a fazer coisas que não queremos, e nos pegamos dizendo:

“E eu nem entendo o que faço, porque não faço o que quero, mas o que odeio” (Romanos 7,15)

Devemos ter em mente que as paixões da carne não são necessariamente más, mas por causa da nossa natureza decaída, elas estão fora de controle e querem nos dominar . Isso sem considerar nossas paixões, que levam nossas almas a comportamentos destrutivos como a gula, o ódio, os distúrbios sexuais ou vícios de todos os tipos. Eventualmente, seu domínio nos levará para o inferno.

Superando as paixões que nos afastam de Deus

As paixões pecaminosas são um campo que aumenta em direção à morte, explica-nos São Paulo:

“Pois enquanto estávamos na carne, as paixões pecaminosas despertadas pela Lei agiram nos membros do nosso corpo a fim de dar frutos para a morte.” (Romanos 7,5)

Diante da realidade das paixões, pode ser muito fácil sentir-se desmotivado e pensar que nunca seremos capazes de enfrentá-las. Nossas orações dizem:

“Infelizmente! Quem me salvará da morte? (Romanos 7,24)

Felizmente este não é o fim da história, não somos simplesmente abandonados como escravos incapazes da concupiscência.

“Portanto, agora não há condenação para os que estão em Cristo Jesus, que não andam segundo a carne, mas segundo o Espírito.” (Romanos 8,1)

Através da graça de Deus e caminhando na nova vida adquirida para nós por Jesus Cristo, podemos superar e conquistar nossas paixões. Podemos viver como filhos de Deus, livres da lei do pecado que nos leva à morte.

Libertando do pecado

Então, na prática, como encontro a liberdade? Novamente São Paulo nos explica:

“Portanto, irmãos, somos devedores, não à carne, para vivermos segundo a carne. Pois se você viver segundo a carne, você morrerá; Mas se pelo Espírito mortificarem as obras da carne (do corpo), viverão”. (Romanos 8,12-13)

“Pois os que pertencem a Cristo Jesus crucificaram a carne com as suas paixões e desejos.” (Gálatas 5,24)

“Você não sabe que todos os que correm no estádio correm mesmo, mas só um leva o prêmio? Corram de tal maneira que vocês vençam.” (1 Coríntios 9,24)

Em outras palavras, encontraremos a liberdade de nossas paixões mortificando-nos, fazendo-as morrer, através da prática do ascetismo fortalecido pela graça, especificamente, do jejum. O jejum nos ajuda a domar aquele cavalo selvagem e subjugá-lo com rédeas de autocontrole.

Na sua constituição apostólica de penitência, Painitemini, o Papa Paulo VI explica claramente:

“O exercício da mortificação corporal – deixando de lado qualquer forma de estoicismo – não implica a condenação da carne, que os filhos de Deus devem assumir. Pelo contrário, a mortificação aponta para a “libertação” do homem, que muitas vezes é Ele também encontra-se, pela concupiscência, quase acorrentado pelos próprios sentidos. Através do “jejum corporal” o homem renova as suas forças e “as feridas infligidas à dignidade da nossa natureza pela interposição são curadas pelo remédio desta abstinência curativa”.

Como devemos jejuar?

Agora que discutimos o propósito do jejum, vamos ver como podemos incluir o jejum em nossa vida diária.

1.- Comece com o básico

O primeiro passo no jejum é obedecer à lei da Igreja: jejuar na Quarta-feira de Cinzas e na Sexta-feira Santa, abster-se de carne às sextas-feiras e observar o jejum eucarístico (não comer nem beber uma hora antes da comunhão).

Embora se abstenha de carne às sextas-feiras, é verdade que tecnicamente isso não é exigido em alguns países, mas é necessário algum tipo de penitência baseada na abstinência de algum tipo de alimento. Mas em vez de tentar inventar um novo tipo de penitência, porque não continuar com o que os católicos têm feito durante muitos anos? Há um bom motivo para se abster de carne às sextas-feiras.

Mas cara, jejuar dois dias por ano e abster-se de comer carne nas sextas-feiras da Quaresma é muito fácil. Nos “velhos tempos”, o jejum era obrigatório todos os dias da Quaresma. Houve até um tempo em que o jejum exigia a abstinência de todos os produtos lácteos .

Houve inúmeros outros jejuns e dias de abstinência ao longo do ano litúrgico também. Eu diria que realmente é mais fácil para nós do que em qualquer outro período da história da Igreja Católica. Então vamos começar pelo básico e obedecer a lei da Igreja sem reclamar e chorar por isso.

2.- Adicione outra coisa

Como homens católicos, nunca devemos contentar-nos com o mínimo. Devemos procurar constantemente alcançar uma conversão mais profunda. São Francisco de Sales nos dá bons conselhos a esse respeito:

“Se você é capaz de jejuar, além disso, faria bem em observar alguns dias além dos ordenados pela Igreja. Isso ocorre porque, além do efeito produzido pelo jejum de elevar a nossa mente e subjugar a carne, também confirma a nossa bondade e nos permite obter as recompensas do céu. Além disso, trata-se de controlar a ganância e manter os apetites sensuais e todo o corpo sujeito à lei do Espírito. Por fim, embora o que possamos fazer seja pouco, o inimigo ainda se surpreende com aqueles que ele sabe que podem jejuar.”

Conseqüentemente, uma vez que você tenha começado a seguir a lei da Igreja, construa sobre ela o alicerce que inclui o jejum em outras formas. 

Sugestão para jejum

  • Evite uma refeição extra por semana , como café da manhã ou almoço. Além das sextas-feiras, as quartas-feiras são dias tradicionais de jejum, por isso é um bom dia para começar.
  • Negue-se a sobremesa em dias determinados . Muitos de nós já comemos muito açúcar de qualquer maneira.
  • Evite sal na sua comida.
  • Refrigerante rápido . Eles são muito ruins para você!
  • Evite cerveja e outras bebidas alcoólicas ao comer fora.
  • Não coma entre as refeições. Parece fácil, mas tente. Você achará isso um pouco difícil, já que a maioria de nós come algo com frequência, mesmo sem perceber.
  • Inclui outras coisas além da comida. Por exemplo, afaste-se da tecnologia um dia por semana.
  • Rápido (uma refeição pesada e duas refeições leves) um dia por semana.
  • Beba apenas água.

Agora, você não precisa jejuar de todas essas coisas o tempo todo. O melhor é selecionar dias estabelecidos para jejuar, como quartas ou sextas-feiras que mencionamos anteriormente. Fazer isso nos ajuda a manter nosso jejum de forma consistente.

3.- Jejue do pecado

O jejum corporal não tem utilidade a menos que seja acompanhado pelo jejum espiritual do pecado. São Basílio nos dá a seguinte exortação sobre o jejum:

“Devemos jejuar de uma maneira aceitável e agradável ao Senhor. O verdadeiro jejum é o afastamento do mal, a temperança da língua, a abstinência da raiva, a separação dos desejos, as calúnias, as falsidades e os insultos. Privar-nos de tudo isso é o verdadeiro jejum.”

4.- Oração

O jejum não envolve apenas força de vontade; a graça é absolutamente necessária. Além disso, enquanto o jejum energiza a oração, a oração energiza o jejum. Ambos são fracos se não estiverem acompanhados um do outro.

Ao orar para controlar suas paixões, ore constantemente para que a graça de Deus flua em sua alma. Ore pelas virtudes nas quais você precisa amadurecer e peça forças para travar a batalha espiritual. Afinal, o jejum e a oração são como duas asas que nos elevam na busca por uma vida espiritual mais profunda e significativa.

5.- Cuidado com o pecado

Com qualquer tipo de autodisciplina, penitência ou jejum, surge a tentação do orgulho. Enfrentamos o perigo de acreditar que somos superiores aos outros porque jejuamos, ou de pensar que o jejum é o objetivo em si. No entanto, o jejum nunca é o fim em si mesmo; não nos torna perfeitos nem mais espirituais do que as outras pessoas. Em vez disso, o jejum é uma ajuda, uma ferramenta de treinamento para nosso crescimento em direção à perfeição. Essa prática se baseia em um puro dom de amor a Deus e ao próximo .

“Fique atento quando começar a mortificar seu corpo com abstinência e jejum, isso faz você se imaginar perfeito e santo; e a perfeição não consiste nesta virtude. É apenas uma ajuda; uma provisão; um meio pelo qual nos preparamos para alcançar a verdadeira perfeição” (São Jerônimo)

Conclusão

Se negligenciarmos o jejum, a nossa vida espiritual permanecerá sempre medíocre. Seremos fracos no combate às nossas paixões, sucumbiremos facilmente à tentação e nunca seremos verdadeiramente capazes de superar o nosso egoísmo e auto-indulgência inerentes.

Como homens, nosso desejo deveria ser crescer mais forte e ser o melhor que pudermos . Devemos tentar treinar-nos para sermos fortes na batalha espiritual, para que possamos resistir às tentações do maligno. Não há melhor maneira de começar este treinamento espiritual do que praticando o jejum.